"Exploring the future of work & the freelance economy"

Wil de echte interim professional opstaan?

‘Interim management is een vak. Dat is niet iets dat je tussen twee banen of na je pensioen nog even doet.’
Interview met Tijmen Muijs, winnaar van de Interim Challenge 2016.

‘Interim management is een vak,’ aldus Tijmen Muijs, winnaar van de Interim Challenge 2016. ‘Dat is niet iets dat je tussen twee banen of na je pensioen nog even doet. Een echte interim professional krijgt energie van onverwachte wendingen en weet hoe hij veranderingen in gang zet.’ Een visie op interim management als kans voor verbetering.

Parachutespringen in formatie is een inspiratiebron voor Tijmen Muijs, die met zijn kalme voorkomen niet de indruk wekt een adrenalinejunkie te zijn. ‘Het is dan ook een hele beheerste sport,’ vertelt hij. ‘Je weet dat het goed komt, je hebt alles duizend keer geoefend en vele sprongen gemaakt. Je hebt routine en honderden uren ervaring. Juist daarom weet je ook dat er altijd iets kan gebeuren dat je niet verwacht. Daarin ligt een sterke parallel met interim management.’

Wat is de belangrijkste taak van een interim manager?

‘Als interim professional  kom je meestal ergens binnen waar de situatie al een tijdje op scherp staat. Ik heb inmiddels genoeg ervaring om snel te doorgronden wat er aan de hand is, tegelijkertijd ben ik altijd voorbereid op verrassingen. Geen situatie is immers hetzelfde. Het idee dat we vooral trouble shooters zijn die een verbandje aanleggen en dan weer vertrekken is onterecht en achterhaald. De belangrijkste professionele vaardigheid van een interim professional is dat je waarde toevoegt op de tijd en plaats dat het nodig is, met het langetermijnbelang van de organisatie als uitgangspunt.’

BLMC-260 BLMC-284 - foto Koos Groenewold

In welke situaties voegt een interim manager de meeste waarde toe?

‘Elke organisatie kent momenten van instabiliteit. De zittende leiding moet dan alle zeilen bijzetten om de organisatie draaiend te houden. Niet echt een positie om rustig naar structurele langetermijnoplossingen te kijken. Bovendien kan er sprake zijn van een bepaalde mate van bedrijfsblindheid; het is altijd moeilijk een situatie objectief te beoordelen als je er zelf middenin zit. Verstandige leiders schromen niet om dan deskundige hulp van buitenaf in te roepen en grijpen die gelegenheid juist aan om een sprong in de ontwikkeling te veroorzaken. Het is verstandig daarbij een interim professional in te schakelen die net een tandje zwaarder is dan je denkt nodig te hebben.’

Hoe krijg je als interim professional voldoende autoriteit?

‘De positie van een interim manager is schizofreen: je moet je in de organisatie bewegen als deel van het team, waarbij je draagvlak creëert bij zowel directie als medewerkers. Daarbij heb je gevoel nodig voor de cultuur en de politiek van het bedrijf. Tegelijkertijd wil je voldoende afstand bewaren om de situatie objectief te overzien en aan te sturen. De neutraliteit van de interim manager is een van zijn belangrijkste krachten. Het is belangrijk die te bewaken en optimaal te benutten. Ik zorg er altijd voor dat ik bij het begin van een project de directie meer lucht geef door ze zoveel mogelijk los te koppelen van de lijnorganisatie. Via een stuurgroep houdt de directie wel de sturing, maar op hoofdlijnen. Dit is soms wat onwennig maar betekent meestal een enorme bevrijding en ontspanning voor de directie waardoor die beter in staat wordt gesteld om op de langetermijndoelen te focussen. Als interim manager fungeer je daarbij als klankbord en coach, vaak als uitgesproken deel van de opdracht.’

Hoe ga je om met weerstand?

‘In elk verbetertraject onderscheid ik drie elementen: strategie, middelen en mensen. Die laatste is het meest kritisch. Je moet aanvoelen wat er leeft in de organisatie en dat zowel op individueel als groepsniveau adresseren. Ik kies er daarbij voor om me te concentreren op de positieve, maar kritische stakeholders; die ondersteun ik waardoor zij ook de andere mensen meekrijgen. Aan lange beschouwingen op het verleden doe ik niet: liever analyseer ik wat er nodig is om zaken structureel te verbeteren zodat we constructief aan de slag kunnen. Het project deel ik op in kleine stappen en we beginnen met de stappen die snel zichtbaar succes opleveren. Dat motiveert en krijgt mensen mee.‘

Wat maakt een goede interim manager?

‘Het is voor opdrachtgevers uitermate belangrijk om vooraf vast te stellen of ze met een echte interim professional te maken hebben. Dat is iets anders dan iemand die tussen twee managementbanen in ‘even een klus aanneemt’. Of een gepensioneerde die ‘toch nog wat wil doen’. Een echte interim professional benadert zijn werk als een vak. Hij heeft veel ervaring, een uitstekend netwerk en schoolt zichzelf permanent bij in zaken zoals verandermanagement en psychologie. Bovendien moet je er de persoon naar zijn. Je moet het leuk vinden steeds opnieuw je teen in het koude water te steken om te voelen hoe het ervoor staat. Je moet er lol in hebben om andere mensen verder te helpen – ook al weet je dat je in het begin weerstand zult tegenkomen.. En je moet het team waarmee je een band hebt opgebouwd, weer achter je te kunnen laten als alles op rolletjes loopt. Dat is soms best even slikken. Een echte interim manager neemt dan goed afscheid, en verheugt zich weer op een nieuwe klus.’

Tijmen Muijs is ruim 15 jaar interim professional. Hij won op 14 januari 2016 de Interim Challenge 2016. Hij werd daardoor onderdeel van de BLMC Interim Community, een groep van hooggekwalificeerde interim professionals met als specialisatie supply chain management. Een belangrijk onderdeel van deze community is continue training, scholing en intervisie. BLMC is een bureau voor recruitment, interim management en verbetertrajecten in de supply chain.

BLMC maakt organisaties concurrerender door ze efficiënter, effectiever, klantgerichter en wendbaarder te maken met behulp van: Consultancy & implementatie; supply chain strategie, -processen en S&OP. Interim management voor verbeter-, verander- en transformatie vraagstukken en tijdelijke expertise. Bekijk alle berichten van BLMC

4 reacties op dit bericht

  1. Een echte interim manager is een interim professional, een echte interim professional is niet altijd een interim manager. Dat is toch niet zo’n moeilijk te maken onderscheid? De opmerkingen over dat je geen echte interim professional zou zijn als je het ‘tussen twee banen of na je pensioen’ doet snijdt daarom m.i. geen hout. Het is zelfs enigszins badinerend voor echte interim professionals die geen echte interim manager zijn maar een ander vak heel goed verstaan. En dan maakt het niet uit of je het tussen twee banen of na je pensioen doet. Van een echte, nota bene Challenge winnende, interim manager verwacht ik toch een genuanceerder, minder conservatief beeld over het interim landschap.

    • Natuurlijk mag iedereen tussen twee banen even een klus doen, maar de echte interimmer zal niet zo heel snel naar een vaste baan willen. In het begin voelt het hetzelfde. Je bent die new kid on the block met frisse ideeen van buiten, maar ongemerkt moet je langzaam de kleur van de organisatie aannemen. Je hebt ook geen keuze, want anders sta je buiten de groep. Nu hebben groepen, zeker als ze groter worden, de neiging de besluitvorming te vertragen of leiden tot halfslachtige compromissen. Iedereen kent wel een voorbeeld van een organisatie die niet in staat was om tijdig te acteren op duidelijke signalen uit de markt.
      De echte interim professional wordt ingehuurd om een verandering tot stand te brengen binnen een tijdsbestek, omdat het spel scherper gespeeld moet worden. Waarom zou je anders als organisatie dat uurtarief op tafel willen leggen? Dat betekend dus dat je als interimmer vol in de spotlights staat. Iets komt neerzetten. Zijn of haar voordeel: vreemde ogen dwingen. Dat moet je leuk vinden en kunnen. Je staat zowel in de groep als er naast. Je hebt niet de luxe om weg te duiken in overlegstructuren, je interne netwerk of vergadercycli. Je spreekt je uit en zet een stip op de horizon waar je naar toe werkt. Daar sta je voor.
      De echte interim professional heeft dus een intrinsieke drive om organisaties verder te helpen. Niet eenmaal, maar steeds weer opnieuw. Dat is geen sinecure. Het is niet binnenkomen, het tafelzilver verkopen, wat snijden in de kosten en dan weer weggaan. Nee, je moet anders durven denken en mensen meenemen in de gezamenlijke reis. Je onderscheiden van de massa, maar er ook midden in staan.

      Inspirerende voorbeelden zie je in de Apple commercial uit 1997: Think Different. Fantastische commercial.

      • Elwin, ik ben het helemaal met je eens alleen betreft jouw pleidooi m.i. het zijn van en de impact van een interim manager. Er zijn ook zelfstandige interim professionals die op projectbasis een complex IT project (mede) uitvoeren, een marketing campagne (mede) op poten zetten of simpelweg als interim HR professional de periode van zwangerschap van een vaste medewerker overbruggen. Vandaar mijn opmerking ‘Een echte interim manager is een interim professional, een echte interim professional is niet altijd een interim manager.’